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El huracán Alabama Shakes, de visita

AlabamaShakes

Madrid y San Sebastián están de enhorabuena. Ambas ciudades acogerán los próximos 18 y 19 de Julio la sonada visita de Alabama Shakes, banda liderada por ese torrente vocal que es Brittany Howard en la presentación del enérgico, musculoso Boys & Girls, sonado álbum de debut editado por ATO-Rough Trade-Pop Stock, disco que les ha convertido en la revelación, con honores, del soul-rock made in USA. Por RUBÉN IZQUIERDO

  • Doble visita de Alabama Shakes esta semana. Primero viajarán a Madrid y después formarán parte del Jazzaldia
  • El primer LP de la banda se ha convertido en una de las grandes sensaciones del soul, gracias sobre todo a la vitalidad de su vocalista, la ascendente Brittany Howard
  • El sello Rough Trade se llevó al grupo de gira tras ficharlos después del éxito de su vitamínico EP de debut

Alabama Shakes llegan, tal y como explican desde Houston Party, como uno de los combos más aplaudidos de la temporada, un nombre clave en el (nuevo) panorama soul -hay en Brittany Howard algo de las grandes divas del género- y del rock, un rock de raíz indudablemente norteamericana con el que han elevado su nombre a categoría de culto en el exigente mercado estadounidense.

Foto promocional de Alabama Shakes // Rough Trade

Publicado el pasado mes de abril, Alabama Shakes llegaba entonces con un único EP publicado en 2011, con el que empezaron a llamar la atención antes del gran boom adquirido gracias al boca-oreja y, sobre todo, a unos directos marcados por el arrebato y la pasión soul que Brittany insuflaba a los mismos. Curtidos a partir de 2009 en varios pubs y locales de su Athens (Alabama) natal, el resultado es una explosión de sonido con la que empezaron a cosechar premios y parabienes, siendo proclamada mejor nueva banda para Paste, compartiendo un 7” con Jack White y contrato sonado con Rough Trade, después de que Geoff Travis viajara expresamente desde el Reino Unido para fijar el acuerdo definitivo.

Los ya lejanos tiempos de las actuaciones primerizas, además de servir como rodaje, fijaron algunas de las influencias posteriores. De las versiones de los James Brown, Led Zeppelin, Otis Redding y compañía han mantenido lo mejor de cada uno de los géneros a los que se asomaron, haciendo de Boys & Girls una amalagma adictiva, en la que Howard actúa como alma máter -se encarga, además de la voz, de la guitarra, piano y percusión- con permiso de Zac Cockrell, con quien coincidió en sus estudios antes de asociarse con Heath Fogg y Steve Johnson, los otros dos miembros que integran la formación.

El fichaje con Rough Trade marcó un antes y después para la banda. El contrato les llegó al poco de publicar su EP iniciático, y a parti de entonces giraron por Gran Bretaña, logrando un notable éxito de crítica y público, convirtiéndose en uno de los grupos revelación de la temporada pasada partiendo, irónicamente, de premisas más convencionales.

Originalmente llamados The Shakes -la existencia de otra banda con el mismo nombre motivó el cambio- pocas bandas han logrado tanto con tan poco material publicado. Lo podrán comprobar los afortunados que se acerquen a la Sala Sol de Madrid el 18 o al Heineken Jazzaldia, un día después, de San Sebastián.

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